Cánceres bucales: factores de riesgo, diagnóstico y tratamiento

Cáncer bucal - Cáncer de boca

El cáncer oral (cáncer de boca) es la forma más común de cáncer de cabeza y cuello. Por lo general, afecta a personas de 60 años o más. El cáncer oral afecta los labios y las primeras partes de la lengua, la boca, el paladar y el suelo. También afecta la orofaringe, la última parte de la lengua y el paladar, las amígdalas y los lados y la parte posterior de la garganta.

Cada año se diagnostican más de 49,000 casos de cáncer oral en los Estados Unidos, y ocurren con mayor frecuencia en personas mayores de 40 años. Los cánceres orales se descubren con mayor frecuencia después de que se han diseminado a los ganglios linfáticos del cuello. La detección temprana es clave para sobrevivir al cáncer oral. Conozca qué aumenta su riesgo, sus etapas y más. [ 1 ]

Índice del Artículo

Descripción

¿Qué es el cáncer oral?

El cáncer oral (cáncer de boca) es el término amplio para el cáncer que afecta el interior de la boca. El cáncer oral puede parecer un problema común en los labios o en la boca, como manchas blancas o llagas que sangran. La diferencia entre un problema común y un cáncer potencial es que estos cambios no desaparecen. Si no se trata, el cáncer oral puede extenderse por la boca y la garganta a otras áreas de la cabeza y el cuello. Aproximadamente el 63% de las personas con cáncer de cavidad bucal están vivas cinco años después del diagnóstico.

¿A quién afecta el cáncer bucal?

En general, alrededor de 11 personas de cada 100,000 desarrollarán cáncer oral durante su vida. Los hombres tienen más probabilidades que las mujeres de desarrollar cáncer oral. Las personas blancas tienen más probabilidades de desarrollar cáncer oral que las personas negras.

¿Cómo afecta el cáncer oral a mi cuerpo?

El cáncer oral puede afectar su boca y su orofaringe. Su orofaringe incluye partes de su lengua y el paladar, y la parte media de su garganta que es visible cuando tiene la boca bien abierta. El cáncer en la orofaringe se llama cáncer de orofaringe. Este artículo se centra en el cáncer bucal en la boca o la cavidad bucal.

¿Qué partes de mi cuerpo están en mi cavidad bucal?

Su cavidad bucal incluye:

Signos, síntomas y causas

¿Qué causa el cáncer oral?

El cáncer bucal comienza en las células escamosas de la cavidad bucal. Las células escamosas son planas y parecen escamas de pez cuando se observan con un microscopio.

Las células escamosas normales se vuelven cancerosas cuando su ADN cambia y las células comienzan a crecer y multiplicarse. Con el tiempo, estas células cancerosas pueden propagarse a otras áreas dentro de la boca y luego a otras áreas de la cabeza y el cuello u otras áreas del cuerpo.

¿Existen actividades específicas que pueden aumentar mi riesgo de desarrollar cáncer oral?

Alrededor del 75% de las personas que desarrollan cáncer oral tienen los siguientes hábitos:

Es importante señalar que el 25 % de las personas que desarrollan cáncer oral no fuman ni tienen otros factores de riesgo conocidos. [ 2 ]

¿Cuáles son los síntomas del cáncer bucal?

Los síntomas del cáncer oral incluyen:

Algunos de estos síntomas, como dolor de garganta o de oído, pueden indicar otras afecciones. Sin embargo, si nota alguno de estos síntomas, especialmente si no desaparecen o tiene más de uno a la vez, visite a su dentista o médico lo antes posible.

Factores de riesgo para desarrollar cáncer bucal

Uno de los mayores factores de riesgo del cáncer oral es el consumo de tabaco. Esto incluye fumar cigarrillos, puros, pipas y mascar tabaco.

Las personas que consumen grandes cantidades de alcohol y tabaco corren un riesgo aún mayor, especialmente cuando ambos productos se usan regularmente.

Otros factores de riesgo incluyen:

Los hombres tienen el doble de probabilidades de padecer cáncer oral que las mujeres. [ 3 ]

Diagnosis y Pruebas

¿Cómo diagnostican los proveedores de atención médica el cáncer oral?

Su dentista puede detectar un posible cáncer oral durante uno de sus controles regulares. Es posible que realicen un seguimiento con pruebas preliminares o lo deriven a un cirujano oral y maxilofacial o a un cirujano de cabeza y cuello. Estos especialistas son especialistas en oído, nariz y garganta (ENT).

Las pruebas de cáncer oral incluyen:

Además, su médico puede realizar una o más de las siguientes pruebas:

¿Cuáles son las etapas del cáncer oral?

Hay cuatro etapas del cáncer oral.

Según el organismo estadounidense Instituto Nacional del Cáncer, las tasas de supervivencia a cinco años para los cánceres de cavidad oral y faringe son las siguientes:

En general, el 60 por ciento de todas las personas con cáncer oral sobrevivirán cinco años o más. Cuanto más temprana sea la etapa del diagnóstico, mayores serán las posibilidades de supervivencia después del tratamiento. La tasa de supervivencia general a cinco años en personas con cánceres bucales en etapa 1 y 2 suele ser del 70 al 90 por ciento. Esto hace que el diagnóstico y el tratamiento oportunos sean aún más importantes. [ 5 ]

Manejo y tratamiento

¿Cómo tratan los proveedores de atención médica el cáncer oral (boca)?

Las tres opciones principales de tratamiento oral (boca) son la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia. ¿Podría hablar con su médico sobre el propósito, los efectos secundarios y las formas de controlarlos para todas sus opciones?

Su proveedor de atención médica considera varios factores antes de recomendar un tratamiento. Esos factores incluyen:

¿Cuáles son otras formas de tratar el cáncer oral?

Los proveedores de atención médica pueden combinar la cirugía con otros tratamientos, que incluyen:

Recuperarse del tratamiento del cáncer oral

La recuperación de cada tipo de tratamiento variará. Los síntomas posquirúrgicos pueden incluir dolor e hinchazón, pero la extirpación de tumores pequeños generalmente no presenta problemas asociados a largo plazo.

La extirpación de tumores más grandes podría afectar su capacidad para masticar, tragar o hablar tan bien como lo hacía antes de la cirugía. Es posible que también necesite una cirugía reconstructiva para reconstruir los huesos y tejidos de la cara que se extrajeron durante la cirugía.

La radioterapia puede tener un efecto negativo en el cuerpo. Algunos de los efectos secundarios de la radiación incluyen:

Los medicamentos de quimioterapia pueden ser tóxicos para las células no cancerosas que crecen rápidamente. Esto puede causar efectos secundarios como:

La recuperación de las terapias dirigidas suele ser mínima. Los efectos secundarios de este tratamiento pueden incluir:

Aunque estos tratamientos tienen efectos secundarios, a menudo son necesarios para vencer el cáncer. Su médico analizará los efectos secundarios y le ayudará a sopesar los pros y los contras de sus opciones de tratamiento. [ 7 ]

Prevención

No existe una forma comprobada de prevenir el cáncer de boca. Sin embargo, puede reducir su riesgo de cáncer de boca si:

Outlook - Pronóstico

¿Qué puedo esperar si tengo cáncer oral?

El pronóstico para los cánceres orales depende del tipo específico y del estadio del cáncer en el momento del diagnóstico. También depende de su salud general, edad, tolerancia y respuesta al tratamiento. El diagnóstico temprano es fundamental porque el tratamiento de los cánceres en etapa 1 y 2 puede ser menos complicado y tener una mayor probabilidad de éxito en el tratamiento.

Después del tratamiento, su médico querrá que se haga chequeos frecuentes para asegurarse de que se esté recuperando. Sus chequeos generalmente incluyen exámenes físicos, análisis de sangre, radiografías y tomografías computarizadas. Haga un seguimiento con su dentista u oncólogo si nota algo inusual.

Viviendo con

Cuándo ver a un doctor

¿Podrías programar una cita con tu médico o dentista si tienes algún signo y síntoma persistente que te moleste y dure más de dos semanas? Es probable que su médico investigue otras causas comunes de sus signos y síntomas, como una infección.

Referencias y recursos

https://en.wikipedia.org/wiki/Oral_cancer

https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/mouth-cancer/symptoms-causes/syc-20350997  [ 8 ]

https://www.nidcr.nih.gov/health-info/oral-cancer [ 1 ]

https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/11184-oral-cancer [ 2 ] [ 4 ] [ 6 ]

https://www.webmd.com/oral-health/guide/oral-cancer

https://medlineplus.gov/oralcancer.html

https://www.mouthhealthy.org/all-topics-a-z/oral-cancer

https://www.healthline.com/health/oral-cancer [ 3 ] [ 5 ] [ 7 ]

Revisado médicamente por Dra. Kelcey Loveland

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